園長ブログ

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「天敵が共存できる環境に」

2006.06.20

 すくすく畑にたくさんのテントウムシが訪れるようになりました。これは、昨年以上に作物の種類を増やしたことで、アブラムシ等が大発生し、それらを食べに来るテントウムシが増加したためです。
 いろんな種類のテントウムシがいるので調べてみました。野菜を作る側の観点からすると、テントウムシにも益虫と害虫がいます。アブラムシを食べてくれるテントウムシはもちろん益虫で、ナナホシテントウやナミテントウ等ほとんどが当てはまります。害虫としてはテントウムシダマシ(右上の写真)。ニジュウヤホシテントウとも言い、背中のツヤがありません。こちらはジャガイモやナス等の葉っぱを食害します。当初は私もその区別が分からず、子ども達と一緒になって何でも捕まえていました。何せナミテントウはとてもファッショナブルで、黒地に赤模様や赤地に黒模様の紋、そしてその紋の数もいろいろな種類があり、見ていて飽きないのです。幼虫もいっぱいいます。子ども達からも毎日のように「テントウムシ捕まえにいこ!」とせがまれますが、今は、保育室で飼育する分を除き、できるだけそっとしておくようにしています。
 有機肥料、無農薬で行っている畑なので、どうしても害虫の発生は避けられません。しかし、アブラムシに対するテントウムシ、ガの幼虫に対するクモ等のように、天敵がいることで害虫の被害は最小限に抑えられるのではないかと思います。子ども達にも事情を説明し、むやみに生き物を沢山捕まえないように話すと、彼らなりに納得してくれました。
 「害虫」と「益虫」。我々人間が勝手に区別していますが、虫達にとってはいい迷惑でしょう。彼らは自らの本能に従って、食物連鎖と呼ばれる自然の循環の輪を形成しています。農薬を散布したり科学肥料を使うことで、その輪を崩してしまうことには抵抗があります。
 すくすく畑に限らず、園庭に集まる生き物の生態を通して、自然の循環、摂理を子ども達と一緒に学んでいきたいと思います。

2006.06.20 「天敵が共存できる環境に」

「臭いは美味い!」(平成18年度広報第1号)

2006.06.10

 4月29日、新年度のPTA総会終了後、新園長の私の仕事は、保護者達との堆肥作りでした。
 以前はお供えの花はすべて焼却してきましたが、環境問題で焼却炉は撤去、数千本の花の処分に困惑した時に閃いたのが、「堆肥化」でした。花を砕いて作った堆肥の発酵から熟成に至るメカニズムは、自然の摂理の不思議さを存分に感じさせてくれます。
 しかし・・・「臭い!」のです。発酵中は六十度にも上る堆肥から発せられる、モクモクした湯気に混ざる強烈な酸味がかった香り、そのパワーは、近くで井戸端会議を繰り広げていたお母さん達を、一瞬の内に消滅させてしまうほどの強さでした。
 しかし、この堆肥を畑にすき込み、ほとんど追肥もしないで育てた野菜の美味しいこと!有機、無農薬栽培で時には虫喰いのものもありますが、安全で新鮮な作物を、子ども達は収穫後、実に美味しそうに食べます。
 循環とは、「無(有)」から「有(無)」に至る段階を繰り返す過程で、それぞれの対極を経るのが常です。堆肥もその過程に組み込まれ、臭い段階を経たからこそ肥沃な土壌となり美味しい作物の源となる、要するに「臭いは美味い」のであります。
私も堆肥のような(?)園長になれたらいいなあと思います。今後ともよろしくお願いいたします。

2006.06.10 「臭いは美味い!」(平成18年度広報第1号)
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